Culinary Memoirs of A Biologist Who Loves Food

Posts tagged “masala

Indian and Maghrebi Cuisine Taste Trip at Fez-Kinara Kemang, Jakarta

Happy Eid Mubarrak! This year’s Ramadhan was quite memorable for me, because I got a chance (and money) to do more culinary trips. For this year, I paid a visit to Fez-Kinara in Kemang. They offered special Ramadhan iftar dishes sets themed “Indian” and “Spice Caravan”. Indian set was all about Indian and some Southern Asian dishes, while Spice Caravan set offered Maghrebi (countries of Atlas Mountains, located in Northern Africa – from Egypt to Morocco, also known as Berber countries) dishes.

Both Indian and Maghrebi dishes, whenever you hear about it, I believe that everything come first to your mind is everything thick and spicy, like curry. True. Indian dishes have complex spices, from cumin, ginger, cinnamon, star anise, and more, while Moroccan (as part of Maghrebi country) has more coriander flavor in it. Indian carbos in a dish mainly come from rice, Moroccan from couscous.

Let’s start from the dish served on iftar (the end of fasting, normally at 5:45 PM).

img_6669

Chebakia (Left) and Jalebi (Right)

As iftar normally started by eating dates and a glass of water, followed by some sweets, we got Chebakia (Moroccan), fried dough in rose-shape, glazed in honey and sprinkled with sesame seed, and Jalebi (Indian), a fried spiral-shaped dough, and glazed in sugar syrup. Chebakia has more bite as it is crunchy, while Jalebi is softer, but oily. As far as I know, many Indian sweets are quite oily and overflown with sugar.

img_6676

Chicken 65 (Kozhi 65) (Indian)

I know that its name is kinda odd, but Chicken 65 is a dish originated from Buhari Hotel Chain in Hyderabad, along with Paneer 65 (with cottage cheese) and Gobi 65 (cauliflower) all are coated with rice flour, all purpose flour, and chili powder (which give the red-orange color) then deep fried to crunchiness. The number 65, if I correct, it comes from the year these dishes were discovered, 1965, and also the price (INR 65). I like the crunchiness and the light spicy flavor on it, the batter is so crispy, while the inside, the chicken is moist. I wish on Fez-Kinara, they serve it with mint chutney.

img_6677

Clockwise from top (Extra, out of set) Butter Paneer (Paneer Makhani), Rice Pilau, and Butter Chicken (Murgh Makhani)

img_6678

Butter Paneer, enlarged. Note that this one is out of the set

The term “Makhani” or translated as buttery, came from 1950 discovery of the dish in Restaurant Moti Mahal, New Delhi, when they add butter to tomato-based curry. The flavor is strong but mild (compared to other Indian curry, which could be hotter), it has Indian garam masala, ginger, turmeric, pepper, and more. Paneer is Indian cottage cheese, which curd coagulated with lemon juice. It has tofu like consistency, but the flavor is mild like mozzarella. Turning paneer into the gravy, as chicken, is really a good idea. The rice pilau has light flavor in it as I tasted it, I guess it was added with stock and turmeric.

img_6673

Karhai Paneer, also out of the set, for my curiosity

img_6674

Bitten paneer

Compared to Paneer Maghni, Karhai Paneer, has extra burn in your mouth. It flavor strongly comes from tomato gravy (the base), choped green pepper, ginger, and coriander leaves.

img_6682

Sheekh Kebab

Still curious about Indian dishes, I ordered Sheekh Kebab on my next visit (outside the set as well). Those who know will understand that this kebab is made of grilled minced lamb and popularized in many South Asian countries. It’s meaty and spicy in one bite.

For Indian dessert, I got something new for me.

img_6679

Zaffrani Phirni (Saffron Phirni)

Phirni or firni is a creamy sweet rice pudding. In one bite, I still can feel the rice inside (the rice is completely cooked as in main dish, I guess to bring the bite in it), also there are raisin, crushed pistachio, and cardamom pods. It is fragrant and sweet in the same time. I read it that firni is normally served during iftar, too. And I really like this one.

Now, we go for Maghrebi dishes.

img_6670

Harira Soup

img_6671

Inside, there are vermicelli, beans, and lamb meat

Harira (Arabic:  الحريرة‎ – al-ḥarīra, Berber: ⵣⴽⵉⴼ – azkif) comes from Algeria and Morocco. It has mild tomato, coriander, and onion flavor and rich meaty flavor from the minced lamb. More surprised for me, there is vermicelli pasta in it. This soup is quite packed, I almost half-full by eating it.

img_6681

Chicken Mugalgal

Mugalgal here is quite eccentric, because it has paprika, onion, and I say, it has more Western touch in it, although it has coriander and other spices in it. The taste is also more Mediterranian in it, fresh. Chicken Mugalgal comes from Saudi Arabia, and they said it was served during Eid-al-Adha celebration. This meal definitely good with rice.

img_6680

Chicken Mandi Rice

Chicken Mandi here is sweet-savory rice dish, originated from Yemen (Arabic: المندي‎ – Al-mandi). The savory comes from the chicken and I guess, the base stock, while the sweet comes from the raisin. There is also cardamom pods in it. I enjoyed eating it with the chicken, also with the mugalgal.

img_6672

Plain Couscous

Other option than rice here is couscous (Arabic: كُسْكُس‎ – kuskus, Berber: ⵙⵉⴽⵙⵓ – seksu), a dish made of semolina flour, well, it basically looks like a small crumbles of flour. It has no flavor if you cook it plainly. It is good when you eat it with meat tagines or any curry dishes.

img_6675

Umm Ali

Last, but not least, umm ali (أمعلي‎ – um ali) for the dessert. It is an Egyptian dessert, normally served for Ramadhan celebration. It is sweet and fragrance bread pudding with milk (it has cinnamon and cardamom infused in it), and sprinkled with pistachios, peanuts, and raisins. Also love this as dessert, although it is quite heavy if you are already stuffed. The meaning behind the name is quite interesting, the name means “Ali’s mother”, it was said that it is made by the mother of al-Mansur Ali, it’s quite a dark story about her revenge against Shajar al-Durr for stealing her husband, killing it, and plotting on his son to become a sultan, you can check it on the web.

Thrice my visits were there, and I am glad that I came back home after that with happy, full stomach.

Note: The sets was available during Ramadan 2018

FEZ-KINARA DINING AND LOUNGE, KEMANG

Address: Jl. Kemang Raya No.78B, Kemang, Jakarta. Phone (for reservation) – (+62 21) 719 2677. Zomato. TripAdvisor. Web.

Ordered sets and meals:

  • Indian or Spice Caravan sets: Single person – IDR 150k, Two person – IDR 260k, Four person – IDR 480k (all price already added with tax)
  • Plain Couscous: IDR 42k before taxes
  • Karhai Paneer: IDR 104k before taxes
  • Paneer Butter Masala (Small): IDR 123k before taxes
  • Seekh Kebab: IDR 106k before taxes

Notes: The restaurant normally will be vacant, but it would be better if you reserve a seat.

-AW-


K99 Curry House, Bandung

Kali ini saya mau sedikit mengulas kunjungan iseng saya ke Bandung.

Hari Kamis (06 Februari 2014) pagi, saya baru tiba di Bandung setelah perjalanan naik kereta api. Pagi itu, saya langsung ke kosannya Radian. Tidur…

Sesadarnya (baca: Sebangunnya) saya baru ingat bahwa semua orang nampaknya hari ini sedang sibuk. Radian… kuliah sampai sore, Yunda juga… TERUS SAYA MAU APA SEHARIAN?? Hiks… Oke, tenang… tenang Dit… Maka muncul sebuah ide gila yang saya sendiri sebut Adit’s Day Out pada hari itu. Jalan sendiri ke tempat yang nampaknya hanya harus saya sendiri untuk kunjungi, ntah karena momen nostalgia, atau faktor mobilisasi yang lebih efisien… atau karena uang yang dikeluarkan. Maka, saya pun pergi ke restoran India, K99 Curry House.

Sebenarnya tempat ini bukanlah tempat baru untuk saya. Mengapa? 3 tahun lalu, ketika tempat ini baru buka dan masih bernuansa “warung” ketimbang restoran India seperti sekarang, plus masih ada di Pasteur, saya sering berkunjung… begitu juga teman2 saya. Yang sangat… sangat… sangat… legendaris dari tempat ini adalah kemampuan pesan antar/delivery nya yang… SANGAT BAIK. Mbak Kartika, sang manajer (iya kan ya) tempat ini, bilang bahwa area pesan bahkan sampai daerah Jatinangor yang ada di sisi lain Bandung. Oke, ini baiknya keterlaluan. Mengetahui ini, saya pun cerita ke teman2 saya dan mereka pun senang juga dengan tempat ini. Makanan2 di sini secara pribadi merupakan comfort food buat saya, seiring saya tugas akhir, sibuk, bosan di kosan pada tahun terakhir kuliah, bahkan ketika saya patah hati pun, saya ga ragu memesan kari dhal, naan, dan ayam tandoori dari sini… oke, maaf curcol. Selulusnya saya dari ITB, saya pergi dari Bandung… dan saya sejujurnya kangen dengan tempat ini. Kangen dengan makanan2, dan cerita dengan sang “uncle” di sini yang merupakan chef tapi beliau adalah konsultan di sini tentang bagaimana dulu ia mulai masak di Inggris dan Perancis, namun banting setir dengan pengetahuan Ayurveda mengenai makanan2 sehat dari India. Cerita2 dan pengetahuan beliaulah yang juga membuat saya bisa menilai makanan2 India seperti yang mungkin Anda pernah baca di artikel2 sebelumnya. Yah, sebuah perjalanan panjang. Satu hal, saya bahkan belum tahu nama “sang uncle konsultan” itu hingga kunjungan ini terjadi.

Tiga tahun…

Pagi itu, tibalah saya di restoran K99 ini yang berlokasi di Jalan Dr. Rajiman, Bandung. Pas saya melangkah, saya cuma bisa senyum, melihat perubahan tempat ini dari dulu yang kecil, dan sekarang jadi besar.

K99

Namaste!

Sekarang tempat ini bukan tempat kecil di pinggir jalan lagi seperti dulu, K99 Curry House merupakan restoran yang berfungsi penuh, dengan konsep kebudayaan India Selatan. Restoran ini sekarang memiliki beberapa segmen2 area yang terdiri atas: outdoor garden, outdoor, cafe, dan indoor.

K99- Garden 2  K99- Garden 1

Outdoor Garden.

K99 - Outdoor  K99 - Indoor 2

Outdoor

K99 - Indoor

Indoor

K99 - Cafe

Cafe

Outdoor area di sini terbagi atas yang biasa dan yang bernuansa taman. Yang biasa… yah… dengan atap dengan bangku biasa, dan yang taman, maka Anda akan makan dikelilingi tanaman termasuk tanaman pisang2an (Heliconia sp). Indoor… yah… dalam ruangan. Cafe, tempat ini agak berkesan bistro, namun dengan sentuhan India.

Walaupun kemampuan saya buat mengenal wajah itu suka berantakan, saya masih ingat wajah “Sang Uncle Konsultan” itu dan Mbak Kartika… dan hari itu… mereka ada semua… dan ingat saya! Kami pun langsung banyak cerita setelah saya membagikan kartu nama saya kepada mereka (dan menunjukkan bahwa saya sekarang jadi food blogger), dan saya juga memesan beberapa makanan. Untuk minuman pembuka, saya memesan Rosemilk atau yang di Singapura disebut Bandung.

K99 - Rosemilk

Rosemilk.

Sambil menyeruput manisnya Rosemilk, saya pun ngobrol2 lagi dengan sang uncle. Beliau membahas soal perbedaan kultur India Utara dan Selatan, termasuk dalam sisi kulinernya. Beliau juga membahas perubahan konsep restoran dari awal terbentuk hingga sekarang. Dulu K99 lahir dan masih semacam dalam trial run dengan beberapa makanan yang masih melewati “pengujian” dan sortir. Maksudnya? Disediakan makanan banyak, konsumen yang memesan, nanti akan terlihat mana yang menjadi selera lokal dan kemudian dipilih untuk dijadikan makanan di menu permanen.

Pesanan pertama saya? Ayam tandoori, satu set dengan naan, plus nasi biryani.

K99 - Tandoori Naan Set

Chicken Tandoori Set.

K99 - TN Mint Chutney   K99 - TN Northern Dhal Curry  K99 - TN Chicken Curry Broth

Kuah/Saus tambahannya: Mint chutney (hijau), Northern Indian Dhal Curry (kuning), Chicken Curry Broth (oranye).

K99 - Biryani

Plain Biryani Rice (w/ Papadam Crackers)

Ayam tandoori dimasak dalam periode 24 jam dan melewati perendaman semalam penuh dengan minimal 8-14 macam rempah2 khas India. Pemasakannya dilakukan di oven tanah liat yang juga buat memasak naan yang disebut tandoor. Rasa ayam tandoori di sini luar biasa. Rasanya meresap total, asinnya pas, dan ga berminyak karena memasaknya dengan dipanggang. Dengan kata lain, sehat. Kerennya lagi, pas bagian sendi dibuka, tidak ada noda darah… As the uncle said,

“This is what you called a cooking precision!”

Satu kata, sempurna.

Saya personal suka makan tandoori dengan biryani. Kuah favorit saya itu kuah kari. Pembelajaran unik buat saya adalah soal Dhal Curry. Di platter ini saya duberuikan versi India Utara yang rasanya lebih datar dan lebih hambar. Kemudian saya diberikan versi India Selatan yang lebih berempah. Luar biasa.

Mint chutney… saya sudah membahasnya cukup sering di blog ini karena ini nampaknya merupakan kuah celupan yang sangat umum di makanan India. Yoghurt dan daun mint dihaluskan… dan jadilah ini…

Pesanan kedua dan merupakan rekomendasi… Masala Butter Chicken.

K99 - Butter Chicken Masala 2  K99 - Butter Chicken Masala 1

Masala Butter Chicken

Masala atau Garam Masala merupakan istilah India buat kombinasi rempah2 yang digunakan untuk masak. Bumbu2 ini terkenal dengan nilai plus untuk kesehatannya, dan dalam penggunaannya biasa menggunakan adas, kapulaga, biji anise, dan lain2… jumlahnya cukup bervariasi. Masala Butter Chicken ini sejujurnya sangat addicting buat saya. Buat orang yang ga terlalu kuat sama pedas, rasanya cenderung mild… tapi nuansa rempah2nya dapat sekali! Potongan ayamnya yang lunak berpadu bumbu… Nyammm… oke… aduh saya haus… 1 teh tarik!

K99 - Ice Teh Tarik

Ini tentu bukan yang bakal Anda dapatkan, ini tinggal setengah karena saya terlalu menikmati sebelum saya sempat potret…

Teh tarik merupakan minuman yang digemari di kawasan Sumatera-Malaysia-Singapura. Teh, susu, rempah seperti biji anise dan kayu manis, lalu disajikan dengan “ditarik” di dapur hingga berbuih. Favorit saya ketika saya makan di restoran Aceh atau India-Malaysia.

Satu rekomendasi lagi dari K99… Paneer Pakkora…

K99 - Paneer Pakhora  K99 - Paneer Pakhora - Bit

Paneer Pakkora (kiri: utuh, dengan mint chutney, kanan: baru saya gigit).

Paneer merupakan keju khas India yang biasa dibuat secara sederhana oleh penduduk lokal dari susu sapi atau kerbau. Rasanya hambar dan cita rasanya agak kenyal seperti perpaduan kue spons dan tahu. Bisa dimasak menjadi kari, atau seperti yang satu ini… digoreng dengan tepung kacang lentil dan rempah menjadi Pakkora. Rasanya enteng, pas buat snack kalau nunggu teman atau buat makanan pembuka. Rasa kuat nya muncul dari chutney yang asam.

Saya kenyang… banget… Tapi kunjungan hari ini sangat bernilai buat saya. Melihat dengan mata kepala saya sendiri perkembangan tempat ini itu merupakan nilai tersendiri buat saya, heartwarming thing is… the uncle finally revealed his name and his identity as food critique as well! Tapi saya menghormati beliau karena nampaknya beliau tidak mau namanya di-publish.

Sebenarnya, kalau saya boleh kritik… cuma satu yang sampai sekarang masih kurang: Mesin debit/kredit bank! Karena kalau kemaren saya gak diijinkan buat bayar via transfer (maaf, ini kasus spesial… Anda ga boleh niru!), saya bakal jalan cukup jauh ke ATM terdekat!

Saya… gak bisa… ga ngasih nilai penuh buat restoran ini sekarang. Saya belajar tentang makanan India di sini, dan mendengar cerita bahwa seorang mahasiswi ITB, Arini Annisa membuat gambar tentang kultur India di sini yang membawanya untuk lulus, saya cuma sekali lagi bisa angkat topi buat tempat ini… buat Rini… dan buat mereka yang memajangnya di dinding dengan lampu sorot khusus demi mahakarya lukisan tadi!

Thanks uncle and Kartika for the recommended meals and the special story for every time of my visit! I can’t wait for the next visit, but I’m sorry last Saturday I couldn’t make it for visit because I had another plan…

AW’s Rating: √√√√√ (5 of 5, full score)

K99 CURRY HOUSE

Jl. Dr. Rajiman no. 29, Bandung. Ph: +62 22 91260321, Twitter: @K99CurryHouse

Price Range:

Food: Rp 6.000,00 – Rp 55.000,00 (6k for rice, 55 for set)

Beverage: Rp 4.000,00 – Rp 18.000,00

Opening Hours: 11 AM – 10 PM

Foursquare: (click)

Tips: Nikmati waktu malam minggu Anda untuk berkumpul di sini dengan keluarga, teman2, atau… yah… dengan pacar/gebetan ke sini buat makan!

Tambahan: Tempat ini pas buat makan kilat, atau makan lama…

-AW-